¿Cuál es el origen de las ofertas del “Black Friday”?

El primer uso registrado del término “Viernes Negro” se aplicó no a las compras de vacaciones sino a la crisis financiera: específicamente, el colapso del mercado de oro de los EE. UU. el 24 de septiembre de 1869. Dos notoriamente despiadados financieros de Wall Street, Jay Gould y Jim Fisk, trabajaron juntos para comprar tanto como pudieron del oro de la nación, con la esperanza de aumentar el precio y venderlo por ganancias asombrosas. Ese viernes de septiembre, la conspiración finalmente se desentrañó, enviando a la bolsa de valores a caer en caída libre y arruinando a todos, desde los barones de Wall Street hasta los granjeros.

La historia más comúnmente repetida detrás de la tradición del Viernes Negro relacionada con las compras post-Gracias por el Día de Acción de Gracias lo vincula a los minoristas. Según cuenta la historia, después de un año entero de operar con una pérdida (“en el rojo”) las tiendas supuestamente obtendrían un beneficio (“se fue al negro”) el día después del Día de Acción de Gracias, porque los compradores de vacaciones gastaron mucho dinero en mercancía descontada. Aunque es cierto que las empresas minoristas solían registrar pérdidas en rojo y ganancias en negro al hacer su contabilidad, esta versión del origen del Viernes Negro es la historia oficial sancionada, pero inexacta, detrás de la tradición.

Descuentos en el mundo entero

En los últimos años, ha surgido otro mito que da un giro particularmente feo a la tradición, afirmando que en el siglo XIX los propietarios de las plantaciones del sur podían comprar esclavos con un descuento el día después del Día de Acción de Gracias. Aunque esta versión de las raíces del Viernes Negro ha llevado comprensiblemente a algunos a pedir un boicot del día festivo al por menor, no tiene ninguna base de hecho.

La verdadera historia detrás de Viernes Negro, sin embargo, no es tan soleada como los minoristas podrían hacer creer. En los años 50, la policía de la ciudad de Filadelfia usó el término para describir el caos que siguió al día siguiente del Día de Acción de Gracias, cuando hordas de compradores y turistas suburbanos inundaron la ciudad antes del gran partido de fútbol de la Armada Naval que se celebraba ese sábado todos los años. Los policías de Filadelfia no sólo no podrían tomar el día libre, sino que tendrían que trabajar turnos extra largos para lidiar con las multitudes y el tráfico adicional. Los ladrones de tiendas también se aprovechaban de la cháchara en las tiendas para hacer frente a la mercancía, lo que aumentaba el dolor de cabeza de las fuerzas del orden.

Toda crisis es una oportunidad

Para 1961, el “Viernes Negro” se había extendido en Filadelfia, hasta el punto de que los comerciantes y los impulsores de la ciudad intentaron sin éxito cambiarlo a “Viernes Grande” para eliminar las connotaciones negativas. Sin embargo, el término no se extendió al resto del país hasta mucho más tarde, y tan recientemente como en 1985 no era de uso común en todo el país. Sin embargo, a finales de los años ochenta, los minoristas encontraron la manera de reinventar el Viernes Negro y convertirlo en algo que reflejara positivamente, y no negativamente, en ellos y sus clientes. El resultado fue el concepto “rojo a negro” del día festivo mencionado anteriormente, y la noción de que el día después del Día de Acción de Gracias marcó la ocasión en que las tiendas de Estados Unidos finalmente dieron un beneficio. (De hecho, las tiendas tradicionalmente ven mayores ventas el sábado antes de Navidad.

La historia del Viernes Negro se atascó, y muy pronto las raíces más oscuras del término en Filadelfia se olvidaron en gran medida. Desde entonces, la bonanza de ventas de un día se ha transformado en un evento de cuatro días, y ha engendrado otros “días festivos al menudeo” como el Sábado/Domingo de Pequeños Negocios y el Lunes Cibernético. Las tiendas comenzaron a abrir antes y más temprano ese viernes, y ahora los compradores más dedicados pueden salir justo después de su comida de Acción de Gracias. Según una encuesta realizada este año por la National Retail Federation, se estima que 135.8 millones de estadounidenses planean comprar durante el fin de semana de Acción de Gracias (58.7 por ciento de los encuestados), aunque aún más (183.8 millones, o 79.6 por ciento) dijeron que tomarían o podrían tomar ventaja de las ofertas en línea ofrecidas el Cyber Monday.

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